文化 古今雜談
道德修養決定醫治效果?從小說看中國古人如何認知疾病
華夏經緯網   2020-03-05 09:38:59   
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    近日,因新冠病毒肺炎爆發,其病毒源被追溯到野生動物,所以連《紅樓夢》的吃野味和小說人物的得病問題也引起了一些人的關注。雖然從學者對《紅樓夢》相關內容的梳理中,看不出小說寫人吃野味和得病有什么關聯,但由此也引發了我對另一個更普遍的關聯性問題的思考。

  在中國古代小說中,有關人的患病和醫治方面的書寫,常常不是一個純粹的病理學或者醫學治療問題,而是跟人的道德修養問題難分難解地糾纏在一起。

  早期的志人小說《世說新語》“言語”篇就提到,西晉有一小孩因父親得瘧疾,出門求藥時,有人就很不友好地諷刺其父說:像這樣道德高尚的君子(“明德君子”),何以也會患上這樣的惡病?小孩反應很快,回答說:專門來禍害君子的,所以稱為惡病呀!雖然這樣的回答相當機智,堪稱教科書式的,但細究起來,該兒童的回答,屬于偷換概念,是把對君子的認定轉換成了對疾病的認定問題。但小孩之所以不得不偷換概念,是因為他無法反駁當時社會的一個共識,即認為君子憑借自己的道德修養,是能夠抵御疾病侵襲的。

  隨著因果報應思想深入人心,古時的人們已習慣于認為,個人的道德有虧不但會讓疾病侵襲自身,也會影響自己的孩子。反過來說,憑借人的道德修養,也可以對疾病產生神秘的治愈力量。當時的志怪小說《宣驗記》中有一篇,就頗具代表性。小說寫道:

  國周氏有三子,并喑不能言。一日,有人來乞飲,聞之兒聲,問之,具以實對。客曰:“君有罪過,可還思之。”周異其言,知非常人。良久乃云:“都不憶有罪過。”客曰:“試更思幼時事。”入內,食傾,出曰:“記小兒時,當床有燕巢,中有三子,母還哺之,輒出取食,屋下舉手得及;指內巢中,燕子亦出口承受。及取三蒺藜,各與之吞,既皆死。母還,不見子,悲鳴而去,恒自悔責。”客變為道人之容曰:“君既自知悔,罪今除矣!”便聞其言語周正,即不見道人。

  這里,敘述周氏三個兒子天生啞疾的病因,完全是冥冥之神對周氏幼年時代殺生行為的懲戒,而一旦周氏有了悔過之意,孩子的疾病無需醫治,立馬得以病愈。宗教道德原則雖然在小說里起著支配作用,但也不能忽視不同生命體所處認知結構的層次差異所發生的作用。由于燕子、周氏和道人分屬于認知世界的三個不同層面,所以,周氏能輕而易舉蒙騙燕子吞下蒺藜,卻不能理解自己的三個兒子何以會得啞疾。只是當高于他認知水平的道人來啟發他時,才把他的認知提到了新水平,并使他對自己的過去有了真誠的悔意。也就是說,只有周氏能意識到自己行為的更深遠后果時,燕子相對于人而言的認知局限就不再是一種局限,而人也把自己的認知水平提到了得道之人的高度。小說表明了,所謂的三個層面的認知水平差異,實質上都取決于中間層面的人的所作所為,由人的認知沖突而發展出的情節沖突,才構成了藝術的動人力量。

  這樣,小說提示筆下人物的行為有著他所無法預知的后果,讓人對自然萬物心存道德的敬畏,使得這篇小說具有了廣泛的隱喻價值。

  當然,即便這篇小說的價值可以在隱喻層面得到理解,我們也不能忽視,其情節展開過程中存在的一種缺憾,即關于人的生命體的自然機制被基本略過,疾病問題完全與人的宗教道德關聯起來,說明這樣一種藝術視域,雖然有超越生命體作用的更開闊思考,但恰恰因為這種超越對道德力量過于強調,忽略了對生命機制本身的書寫,所以這樣的超越性思考,還是過于簡單和粗糙的,且不說其中的神秘色彩也會削弱道德的說服力。

  相比之下,《紅樓夢》有關醫病的書寫就遠為全面而深入。原因一方面當然是洋洋百萬字的篇幅,為展示人物的全景生活提供了可能;另一方面,也是作者對醫病和道德的關聯性問題認識得更為辯證了。

  比如小說開始部分寫賈瑞病死,這固然是因為受了王熙鳳的屢次捉弄,導致風寒入骨,一病不起,但也跟其自身為人不知檢點、不能節制欲望有直接關系。“風月寶鑒”也是在這個意義上,對世人的道德修養起著勸誡作用。而接下來連續寫秦可卿、秦鐘的夭亡,或多或少也有這方面的意思,特別是寫秦可卿與賈珍的行為,暗示他們間可能的道德亂倫,曾是紅學界研究的一個專題。但直接或者間接暗示人的道德修養與疾病的關聯性,僅僅是《紅樓夢》書寫的一個方面,是作者對傳統觀念的一種順應。更重要的是,作者還以另一副筆墨,對這種關聯有意作了切割。

  第二十一回寫王熙鳳的女兒大姐兒患上甚為兇險的痘疹(即出天花)。鳳姐除了請大夫上門來日夜守候看護、用藥調理以及在家供奉痘疹娘娘外,還對家人進行了隔離,讓賈璉搬到外書房住。這固然是因為痘疹有較強的傳染性,通過對家人隔離,可以有效防止傳染。但特別的作用是,讓賈璉搬出去住,還是對男女主人的一種道德要求,從而與在家里供奉痘疹娘娘的虔誠態度相協調。問題是,隨后的十幾天里,王熙鳳固然做到了這一點,但賈璉卻無法做到。他與廚子的妻子多姑娘偷情幽會,而依照當時社會的主流態度,這顯然是更加嚴重的道德不潔行為。

  讓人頗感驚訝的是,小說接下來寫,賈璉這樣的道德不潔行為,似乎并沒有冒犯痘疹娘娘,更沒有妨礙大姐兒的病愈,醫治本身才是最見效果的。而賈璉雖然行事不謹慎,但被平兒掩藏了過去,沒有讓鳳姐發現,最終使大家都獲得了一個滿意的結局。于是,從這種隔離的實際效果書寫中,我們發現了作者對道德影響力實施的那種“隔離”,就是把傳統觀念中認為道德是無處不在的影響力隔離在小說之外了。但這種隔離并不意味著作者一概否定道德或不道德對患病與醫治的影響力,不然他不會那么地去寫賈瑞之死,他更不是一概否認道德的積極效果。但至少在這一事件描寫中,他否定了借天意來實現道德的神秘力量。

  需要補充的是,當后來長大的大姐兒遭遇人生困境,劉姥姥得知后,毫不猶豫來搭救她。因為王熙鳳曾經對劉姥姥出手救助,終于讓一種基于人際交往的道德行為發生了回饋效應,這種用人情交往來對天的道德因果神秘性加以重新設定,正是曹雪芹要比傳統小說家更高明的原因之一。

  (詹丹 作者為上海師范大學人文學院教授)

來源:文匯報

 

 

責任編輯:虞鷹

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